Den bistra sanningen om vad som krävs för att lyckas i poker

kort och marker på pokerbordÄr du arbetslös och spelar poker i aspirationen om att slippa gå till ett tråkigt och dåligt avlönat arbete varje dag? I så fall har du oddsen emot dig. Det är få som lyckas med den bakgrunden och dessutom är det rent allmänt svårare att vinna på poker idag än tidigare bland annat beroende på saker som har att göra med pokerrummens "ekosystem".

Det är inte för att vara elak eller cynisk, men saken är den att dem som verkligen lyckas i poker frapperande ofta har en bakgrund med vissa utmärkande inslag. Bland de största spelarna visar exempel efter exempel att de redan före sin framgång i poker hade en utomordentlig karriär på väg. Poker var inte deras sista chans, om man säger så.

Studenter, idrottslöften och rena talanger

Chris Ferguson var student på UCLA med inriktningarna datavetenskap och artificiell intelligens – båda föräldrarna var passande nog matematiker.

Chris Ferguson har en examen, annars är det vanligare att berömda pokerspelare i ett tidigt skede av karriären hoppat av en avancerad utbildning efter dem fått starka indikationer på att de har lysande utsikter inom poker. Phil Hellmuth avbröt sina universitetsstudier för att bli pokerproffs, Daniel Negreanu hoppade av redan under high school, Ted Forrest sadlade om från universitetsstudent till pokerspelare, samma sak med Tom Dwan … listan kan göras mycket längre.

Tendensen är tydlig: det är sällan en stor spelare uppstår ur anspråkslösa framtidsutsikter.

Vidare är det raden av idrottstalanger. Doyle Brunson var lovande i basket innan en skada tvingade honom in på andra spår. Gus Hansen likaså ett löfte inom tennis innan det vägde över till pokerns fördel. Listan kan göras längre även här.

Sedan har vi supertalangerna Stu Ungar och Phil Ivey som redan innan det var tal om någon eftergymnasial utbildning visste att poker var deras gebit. I dessa fall var det en specifik miljö som tidigt präglade dem: Ungar mer eller mindre växte upp i en spelbar och Ivey lärde sig spelet redan som barn av sin farfar. Båda var vetgiriga och uppslukade av spelet vilket gjorde att dem lärde sig massor.

Betyder detta att loppet är kört för en ambitiös spelare som drömmer om framgång vid pokerbordet, men ännu inte riktigt nått genombrottet och vid sidan om pokerspelandet saknar lovande prognoser?

Nej, loppet är inte kört, men är du en av dessa tillhör du dessvärre en liten minoritet av de som når långt i poker. Det beror inte på att den som bra i basket, tennis eller någon annan idrottsgren automatiskt blir bra på poker eller att universiteten skulle ge föreläsningar om pokerteori. Att alls ha läst på universitet eller inte spelar ingen roll. Men att få reella indikationer om att pokerspelet går så pass bra att du kan hoppa av dina studier – det är däremot ett tecken om något.

Vad det ofta handlar om är ifall det finns tecken på framgång eller inte hos en person. Det är inte omöjligt att nå framgång i nätpoker utan tidigare signaler om sådana tendenser, men det kräver i regel hårdare arbete.

Ekosystemet: kravet på ständigt inflöde

Med ekosystem menas den bas spelare som utgör en helhet på ett pokerrum. Ett sådant ekosystem påverkas av spelare som vinner, spelare som förlorar, spelare som tar ut pengar och spelare som sätter in pengar.

Om inga insättningar eller uttag gjordes skulle successivt den totala mängden pengar i omlopp minska eftersom en viss procent går till pokerrummet (rake och turneringsavgifter). För att ett sunt ekosystem ska uppstå måste det alltså sättas in mer pengar än det tas ut och för detta krävs att fler spelare ansluter sig till pokerrummet.

Detta var inget problem under ”pokerboomen” då folk strömmade till pokersajterna för att testa den nya trenden, men sedan dess har tillströmningen avmattats.

Det är dock inte så att ”pengarna är slut”, men pokerrummen har under de senaste åren fått arbeta mycket med att bevara ett sunt ekosystem. Det finns många sätt detta kan göras. Till exempel att erbjuda gratis pengar till nya spelare som registrerar eller anordna freerolls. På en mer intrikat nivå kan spelförhållanden förändras och vad som kan betraktas som en allmän tendens under senare år är att pokerrummen har sett till att nybörjarna inte förlorar sina pengar lika fort som förut till de skickliga spelarna. Detta har skett bland annat genom införanden av nya spelformat som Twister där det är svårare att exploatera sämre spelares ageranden.

Detta bevarar balansen i ekosystemet, men det för också med sig nya förutsättningar och en är att bra spelare inte vinner lika mycket mot sämre som tidigare.